LES ACTUALITES AUSTRALIENNES EN 2005

SCIENCES

 

Le 24 DECEMBRE : Des empreintes vieilles de 20 000 ans en Australie (Source : "http://sciences.nouvelobs.com")

Des centaines de pas laissés par l'homme il y a environ 20.000 ont été découverts en Australie, dans le fond d'un lac asséché de Willandra, dans le parc national de Mungo. Des empreintes de pieds d'enfants, de femmes et d'hommes ont été laissées dans un sol argileux, riche en carbonate de calcium, qui a depuis séché et durci comme du ciment.
Trois chercheurs australiens, Steve Webb, Matthew Cupper et Richard Robins, onnt daté ces empreintes grâce à la technique de la luminescence stimulée optiquement. Pour les 124 empreintes datées, l'âge varie entre 19.000 et 23.000 ans.

Ces traces de pas, qui mesurent de 13 à 30 cm, sont une précieuse source d'informations sur les anciens habitants de l'Australie, expliquent les chercheurs. Des scènes de vie ont été figées dans l'argile. Les chercheurs ont par exemple reconstitué la course d'un homme de grande taille qui aurait couru à la vitesse d'environ 20 km/h. Webb, Cupper et Robins publient leur étude dans le Journal of Human Evolution.

Les plus anciens restes humains australiens, vieux de 40.000 ans, ont été retrouvés dans le lac Mungo, dans le même parc national, situé en Nouvelles-Galles du Sud.

Le 23 MAI : Stérilisation de masse de koalas en Australie (Source : "tsr.ch")

L'Australie a annoncé lundi un programme de stérilisation de plus de 8 000 koalas afin d'empêcher un surpeuplement qui provoquerait une famine

La population de koalas sur l'île Kangourou, dans le sud de l'Australie, est passé de 5 000 en 1996 à 27 000 aujourd'hui, a souligné le Premier ministre de l'Etat d'Australie Méridionale, Mike Rann.

"Leur population double tous les cinq ans et il faut la contrôler de manière urgente ... Les koalas manquent de nourriture et détruisent leur habitat", a-t-il déclaré.
La dernière chose qu'on veut voir, ce sont des milliers de koalas mourant de faim ou des koalas tués par balles sur leurs arbres", a ajouté le ministre.

Des experts animaliers demandent depuis des années l'abattage d'une vingtaine de milliers de koalas sur l'île Kangourou mais cette mesure a suscité la vive opposition des organisations de défense des animaux et des craintes de fuite des touristes