ALICE SPRINGS

TERRITOIRE DU NORD

24 300 habitants

La ville d'Alice Springs est située dans le Territoire du Nord, au centre de l’Australie et est considérée comme la capitale du “Red Centre” (Centre Rouge).

La situation géographique d'Alice Springs dans le Territoire du Nord

La ville est située au milieu d’une série de crêtes montagneuses parallèles, les MacDonnell, plusieurs fois millénaires.
L’arrivée des premiers Blancs dans la région au milieu du siècle dernier doit tout à l’importation de chameaux d'Afghanistan, qui transportaient hommes et marchandises pendant des jours sans boire une goutte d’eau et qui servaient ensuite à ravitailler Alice Springs. La construction du chemin de fer entre Port-Augusta (Australie-Méridionale) et Alice Springs (environ 1 600 km) n'aurait pas pu se réaliser sans les chameaux du désert. Aujourd'hui, ils permettent aux touirstes de faire des randonnées autour de la ville.
Celle-ci a été fondée en 1871 pour servir de relais au télégraphe trans-australien et celui reliant l’Australie au reste du monde.
Une station de télégraphe fut édifiée à proximité d’un trou permanent dans le lit asséché de la Todd, du nom du super-intendant des télégraphes à Adelaïde, Charles Todd. Une source toute proche fut baptisée du prénom de son épouse, Alice.
La ville de Stuart fut établie en 1888 à quelques kilomètres au sud de la station télégraphique. La ville se développa lentement et c’est en 1933 qu’elle prit le nom d’Alice Springs.
Sa croissance s’est donc faite récemment et rapidement :
- 1933 : La population ne dépasse pas 200 habitants.
- Dans les années 1950, elle est une petite bourgade de quelques centaines d’âmes.
Jusqu’à la Deuxième Guerre Mondiale, il n’y a pas de route goudronnée pour relier la ville.
Et ce n’est qu’en 1987 que la vieille route vers le sud (vers Adelaïde) fut remplacée par une nouvelle route plus courte et totalement goudronnée.
“The Alice”, comme disent les Australiens a toujours été un arrêt important pour les voyageurs. Aujourd’hui, elle est devenue une ville de province moderne et typiquement australienne, le centre administratif de l’Australie centrale et le siège du Conseil des Terres du Centre, organisme aborigène qui gère les intérêts des peuples aborigènes de cette région.
C’est aussi un centre important dans les domaines de l’élevage, de l’horticulture et des mines mais l'essentiel de l'économie est basée sur le tourisme.
Les couleurs de la région en font un paradis pour les artistes.
On part d’Alice Springs pour explorer les chaînes de montagne et les magnifiques gorges alentours.

THE FLYING DOCTORS – LES MEDECINS VOLANTS

Les médecins volants sont basés à Alice Springs et reliés par radios. Ils se déplacent en avion pour assurer toutes les urgences médicales.
“The Flying Doctors” ont été créés dans les années 1920.
Le Pasteur John Flynn exerca son ministère dans le Territoire du Nord où il vit mourir beaucoup de personnes qu’une assistance médicale élémentaire aurait pu sauver. Il pensa donc à utiliser deux nouvelles technologies : L’aviation et la radio.
Un ingénieur, Alf Traeger, mit au point un émetteur radio à manivelle pouvant fonctionner sans apport de courant tandis que Hudson Fysh, pilote et futur fondateur de Qantas, se mit à la disposition du Pasteur avec son avion.
Le “ROYAL FLYING DOCTOR SERVICE” est né et effectue sa première mission en 1928.

Cette institution, l’une des plus célèbres d’Australie est financée par :
- Le Gouvernement Fédéral
- Les Etats et Territoires
- De nombreux dons de particuliers
Les médecins volants possèdent :
- 16 bases de départ dont la principale est celle d’Alice Springs.
- 39 avions aménagés comme des hôpitaux volants dont l’équipage, composé d’1 pilote, 1 médecin et 1 infirmière, sont prêts en permanence à décoller. Ils réalisent 11 000 000 kilomètres par an.
- Une superficie de travail d’environ 5 million de kilomètres carrés (2/3 du territoire australien, Tasmanie compris) dont ils s’occupent 24h/24.
Bilan : Les médecins volants donnent environ 150 000 consultations, y compris par radio et évacuent près de 17 000 malades et blessés.

THE SCHOOL OF THE AIR – L’ECOLE DES ONDES

Des centaines de kilomètres séparent les élèves de leur instituteur : La radio les réunit.
L’instituteur se trouve à Alice Springs. Sa salle de classe a comme superficie 1,3 millions de kilomètres carrés : Les enfants d’un même niveau scolaire, habitant des fermes isolées de l’Outback vont à l’école en s’installant derrière leur radio et en parlant dans un micro à leur instituteur et aux autres élèves.
L’instituteur fait chaque jour deux leçons de 30 minutes. Après celles-ci, les élèves se mettent à leurs devoirs (5 – 6 heures quotidiennement) tandis que l’instituteur corrige ceux de la quinzaine précédente.
“�xːŅ��hool of the Air” comporte 14 instituteurs et 140 élèves et leur permet de suivre une scolarité normale jusqu’à la fin du Primaire. Ensuite, ce sera la pension ou les cours par correspondance.
Grâce aux subventions du Ministère de l’Education du Territoire du Nord et contre 50 dollars australiens par an, l’école :
- fournit tout l’équipement (la radio, les livres et les cahiers).
- finance l’envoi bi-mensuel des devoirs par colis postal.
- assure la gratuité du téléphone, permettant aux élèves de consulter l’instituteur hors des cours.
Deux fois par an, les élèves de la “classe” sont invités gratuitement une semaine à Alice Springs pour se rencontrer, rencontrer l’instituteur et apprendre les gestes courants auxquels la vie dans le bush ne les a pas préparés (Exemples : Traverser la rue ou payer dans un magasin).

LES MONUMENTS

THE TELEGRAPHE STATION HISTORICAL RESERVE

Petit musée installé à 2 kilomètres au nord de la ville dans l'ancienne station du télégraphe, station bâtie avec des pierres de la région. Il montre les difficultés de la pose de la ligne télégraphique dans les zones arides dans les années 1870.

THE ADELAIDE HOUSE

Premier hôpital d'Alice Springs construit au début des années 1920. Il abrite maintenant le "John Flynn Memorial Museum".

THE MUSEUM OF CENTRAL AUSTRALIA - LE MUSEE DE L'AUSTRALIE DU CENTRE

Ce musée présente une exposition d'histoire naturelle (météorites) mas aussi l'art et la culture aborigènes.

AUTRES MONUMENTS
- THE STUART TOWN GAOL - La prison
- THE OLD COURTHOUSE – L'ancien Tribunal.

Et la liste n’est pas exhaustive …


LES EVENEMENTS

THE CAMEL CUP

Serie de courses de dromadaires qui a leiu début mai. Elles sont identiques à celles qu'organissaient les chameliers afghans, appelés à l'aide pour construire le télégraphe dans le désert. En parallèle a lieu une fête de la Bière dans le vignoble proche d'Alice (Château Hornsby).

THE ALICE SPRINGS RODEO

Rodéo ayant lieu durant une semaine au mois d'Août.

LA "REGATE d'HENLEY-ON-TODD"

Comment organiser des courses de bateaux lorsque la rivière est quasiment toujours à sec ? La réponse se déroule tous les ans à la fin du mois de septembre. Les bâteaux n'ont pas de fond et se sont les jambes de l'équipage qui les font avancer.

A la fin des régates, début octobre, a lieu la FETE DE LA BIERE DU VERDI CLUB qui permet de découvrirla bière et la cuisine du monde entier.